El corazón de nuestra comunidad

marzo 10th, 2022 por

Ya sea que tuviste que adaptarte a la escuela remota, trabajar desde casa o, lamentablemente, perdiste a un ser querido, los últimos meses no han sido fáciles. Pero también es un buen momento para prestar atención a las personas y grupos que han encontrado formas de ofrecer una mano amiga a los demás.

 

 

Su compromiso con la comunidad no es lo único que conecta a las cuatro organizaciones que destacamos a continuación: todas ellas han recibido el premio Corazones de Car Credit. Creado en 2010, cada mes Corazones reconoce a una organización benéfica diferente o a individuos en el área de Tampa Bay por su trabajo ayudando a las personas que recién llegan al país. Los premios incluyen $2,000 en apoyo en efectivo o en productos para apoyar a la misión de cada organización, además de la exposición en medios tanto en televisión como en redes sociales. Desde escuelas y bancos de alimentos hasta programas de empoderamiento de la mujer y ligas de fútbol locales, el alcance del programa se puede sentir en toda la comunidad hispana de Tampa.

Aquí, cuatro ganadores que seguro te inspirarán con su trabajo y compromiso.

 

 

Barrigas felices

Durante la crisis financiera de 2008, Gina Wilkins notó algo de lo que pocos estaban hablando: los niños en el condado de Pinellas estaban pasando hambre. “Me acerqué a una escuela y comenzamos a alimentar a cinco niños. Subió a 10, 20, luego a 100”, dice. Así es como empezó The Kind Mouse hace más de 10 años. Hasta la fecha, han alimentado a más de 500.000 niños. Pero su trabajo va más allá de asegurarse que los niños no pasen hambre. También están entrenando a la próxima generación de líderes comunitarios. Dependiendo de su edad, los niños aprenden sobre recaudación de fondos, administración de juntas directivas, organización de voluntarios e incluso producción para medios.

Con los niños quedándose en casa y muchos padres perdiendo sus trabajos durante la pandemia, el equipo de The Kind Mouse enfrentó un desafío doble: el número de niños pasando hambre aumentó y cuando las escuelas que cambiaron al aprendizaje remoto, se hizo más difícil llegar a ellos. “La cantidad de de niños que alimentamos aumentó un 38 por ciento”, explica Wilkins. Unieron fuerzas con el Departamento de Policía de Saint Petersburg, el Departamento del Sheriff de Pinellas, camiones de comida, voluntarios y donantes para entregar miles de comidas en todo el condado.

 

 

Apoyando a las mujeres

“El crecimiento y la mejora de Tampa Bay están directamente relacionados con el desarrollo de las mujeres de la comunidad”, explica Elizabeth Gutiérrez, fundadora y directora ejecutiva de Enterprising Latinas. Enterprising Latinas es una organización que ayuda a las mujeres a perseguir sus pasiones, lanzar y construir pequeñas empresas, y desarrollar sus talentos y habilidades. A través de sus programas, las mujeres han lanzado negocios exitosos en una gran variedad de industrias. Desde el servicio de alimentos hasta la floristería y los servicios de salud, Enterprising Latinas ha ayudado a las mujeres a capacitarse y encontrar oportunidades en los sectores que realmente les interesan. Con la pandemia afectando a las mujeres en todo el país, Enterprising Latinas ha encontrado formas innovadoras de dar un paso adelante, ya sea renovando sus programas de capacitación y tutoría personalizada, hasta implementar una red que ofrece a más de 500 familias acceso gratuito al internet. “Mientras muchos hablan de los desafíos que enfrentan, nosotras continuamente encontramos soluciones”.

 

 

Apoyando a los trabajadores agrícolas migrantes

La pandemia ha mostrado las disparidades que enfrentan las diferentes comunidades, y los trabajadores agrícolas no son una excepción. “No tenían el privilegio de trabajar desde sus casas. Pero también, ¿dónde están sus hogares?” Teresita Matos-Post, Directora Ejecutiva de Beth-El Farmworker Ministry, explica. Un pilar comunitario desde 1976, el trabajo de Mission Beth-El (como también se les conoce) se ha intensificado durante estos tiempos retadores. Cuando los estados pidieron a las comunidades que se quedaran en casa, muchos trabajadores agrícolas migrantes perdieron no solo sus trabajos sino también sus hogares. “Pasamos de atender una media de 550 hogares a cerca de 900”. Además de prevenir la inseguridad alimentaria en la comunidad de Tampa mediante la distribución de cajas de comida semanales a las familias, Mission Beth-El también continuó brindando su clínica dental, servicios espirituales, clases de inglés, orientación para la búsqueda de empleo, así como asistencia para la solicitud de empleo y becas universitarias.

 

El sueño de la primera casa

La crisis financiera y de vivienda de 2008 fue un punto de inflexión para Sylvia Alvarez, directora ejecutiva de Housing and Education Alliance. Mientras protegía a otros de perder sus hogares, no pudo evitar perder el suyo. “Cada uno de nosotros perdimos nuestros hogares. Aquí estábamos asesorando a la gente y dándoles las herramientas para que se quedaran en sus casas, mientras nosotros pasábamos por lo mismo”, explica Alvarez. Esta experiencia le mostró a ella y a su equipo la importancia de proteger a los más vulnerables de perder sus hogares. También se dieron cuenta que al brindarles a los compradores primerizos las herramientas y la educación adecuadas, evitan caer en las trampas del proceso de compra de una vivienda. Es por eso  que Housing and Education Alliance ofrece clases de educación para compradores de vivienda certificadas por HUD, asesoramiento sobre la propiedad de vivienda y apoyo para la educación financiera, tanto en inglés como en español. “Quiero asegurarme de que las personas que están comprando una casa, sin importar de dónde vengan, estén preparadas y protegidas”.

 

Corazones de Car Credit ha apoyado a la comunidad de Tampa desde 2010 y continuará haciéndolo. Haz clic aquí para conocer más.

Publicado En Corazones ES